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大使館より愛をこめて

昨日の予告どおり、今日は朝から
アメリカ大使館へ、ビザ取得のための面接に行ってきました!
めったにない経験だと思うので、今日は詳しくレポートしますね。
長編です。


※最初にちょっと、予備知識を。
2003年より、アメリカにビザを申請する際には、
大使館での面接が義務付けられています。
日本には東京、大阪、沖縄の3箇所にアメリカ大使館があるのですが、
どの大使館に面接に行くのかは住民票の場所で決まるとのこと。
東京の大使館は特に厳しく、最近では長期の滞在が認められないなど、
留学エージェントの方にいろいろ脅かされていたのです~。

さて、虎ノ門より溜池山王の方が近いようなので、
私はこちらから行きました。
この日は地下鉄から地上に出ると、小雨が降っていました。
大使館近くは、さすがに警備も物々しい感じ。
あちらこちらに警察官の姿が見えます。

門の前に着いたのが8時20分。
すでに30人くらい?の人が、行列を作っていました。
時間つぶしグッズはいろいろ持ってきたのですが、外だし雨も降ってるので、
大使館周辺&人物ウォッチングで時間をつぶすことにしました。

私のすぐ後ろに並んでいる若い男性(声を聞いただけ)は、携帯で誰かに連絡。
会社から急にアメリカ行きを命じられたらしく、
ビザ取得後すぐに日本を発ってしまうので、
その前に一度会おうとのこと。(がっちり立ち聞き・・・。)
電話の口調からすると、男友達ではないようだ。
でも恋人ってわけでもなさそう。ふふふ。なんだかドラマですね~。

車両用のゲートの様子なども観察。
門の前に1台分だけ車が入れるスペースがあって、
前は90度扇形の大きなバリケードが。
スペースに車が入ると、後ろには太い柱が何本も、
地面から自動でにょきーんと出てくる。サンダーバードみたい!
前にも後ろにも逃げられない状態になった上で、
掃除機のような形の機械でくまなくチェックしていました。

そんなこんなで、やっと入口の警備事務所のような建物に到着。時間は9時。
40分間、外で待ったことになりますね。
飲食物の持ち込みは不可なので、飲食物を持っていた人は、
入口に置かれた大きなクーラーボックスに入れていました。
ゲートでのセキュリティーチェックは空港などのチェックと同様です。
携帯、カメラなどの電化製品は、ここで預かってもらうことになります。

で、室内へ。
雰囲気としては、銀行とか大きな病院の受付という感じでしょうか。
(ただし照明はやや暗めで、どよーんとした暗い印象を受けました。)
待合用のベンチの奥には、ガラスでさえぎられたカウンターが並んでいます。
ベンチには人がいっぱいいたので、かなり待つだろうと覚悟。
しかし、10分も待たないうちに私の名前が呼ばれました。

若い女性の日本語のアナウンスがわかりにくく、
何番のカウンターと言われたのか聞き逃してしまい、ちょっとウロウロ。
ここではアメリカの空港ではお馴染みの指紋採取です。両手各1本ずつ。
いったんベンチに戻るものの、またすぐに名前が呼ばれました。
今度は男性の声で、日本語もとても上手。同じくカウンターに呼ばれる。
で、このカウンターでの立ち話が、領事との面接ってことのようですね。
領事さんは、ロッテのバレンタイン監督似の男性。
空港だと次の人は線の後ろで待ってたりしますが、ここではそんなこともなく、
すぐ後ろにベンチが迫っているので、自然とつめつめで並びます。
だから前の人の話が丸聞こえ。プライバシーも何もないです。

さて、私の番。面接は英語と聞いていましたが、全て日本語でした。

領事「勉強しに行くのですね。」
私「yes. あ、ハイ!」
領事「どのくらいの期間行ってますか?」
私「えーと、4ヶ月くらいです。」
領事「(アレ?という感じで書類に目を落とし)ここには2年と書いてますが?」
と言って、私の目をジーっと見る。
おおーっと!ここでキョドってはいけない。落ち着いて。
私「学校は4ヶ月分しか申し込んでいないのですが、2年間行く予定です。」
と言って、私も負けじとバレンタイン氏の目をジーっと見つめ返す。
領事「向こうに行って学校を継続するのですね。
    OK. おめでとう!ビザの許可をします。」

と言って、紙切れ(ビザ取得後の確認事項)を1枚渡してくれました。
おお!たったそれだけ??意外とあっさり。
これで本当に終わりですか?なんて受付の人に聞いてしまったくらい。

というわけで大使館を出たのが9時20分。
中に入ってからは、ものすごく速かったです。

約1週間後に手元にビザが届くのですが、2年分取れたってことなのかな??
それだったら3年とか4年とか書いておけばよかったかな?なんて欲も出たり。
まあ、欲張らなかったからスムーズだったのかもしれないし。
こればっかりは、よくわからない。
両親はハワイ滞在期間、半年くらいだと思ってるんだよな。
ビザが正式に取れたら、ちゃんと話さなくちゃ~。

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